THE MAGNIFICENT SEVEN review (evaluation/voto 5/5)

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Closing movie and out of competition, The Magnificent Seven has been presented by the director Antoine Fuqua and by the actors Denzel Washington and Chris Pratt (with even two horses on the red carpet) at the 73° Venice film festival. The movie has been produced by Rogers Birnbaum and Todd Black and dramatised by Nick Pizzolato and Richard Wenk.

The movie is a remake of the homonymous film by John Sturges of 1960,  which is in turn the remake of The Seven Samurai by Akira Kurosawa and is a movie to be seen, even if you are not fan of westerns. With an exceptional cast – Denzel Washington, Chris Pratt, Ethan Hawke – the movie has got a standing ovation in the Sala Grande at the festival. The director Antoine Fuqua (Olympus has fallen, Southpaw, Training Day, The Equalizer, King Arthur) declared that working on the remake of The Magnificent Seven  “was a dream come true” . He also said: “I remember what that movie did to me, so hopefully it will resonate with people that way, because it’s special, man”. And the passion Fuqua put in making the movie, came through in the effect that the movie had on the public during the premiere, enthusiastic of the director’s work. The fantastic cast, led by Denzel Washington, is without doubt a key element for the movie success, and their acting is nearly impeccable. Moreover dialogs are well studied and ironic to the right point. Characters are very defined (starting from Sam Chisolm whose story is slowly disclosed along the movie) even if the group is not perfectly cemented. Chris Pratt always works, especially in ironic and a little insolent characters as the Star-Lord of Guardians of the Galaxy. Moreover we find an Ethan Hawke (Goodnight Robicheaux) struggling with dramas of the past, and Vincent D’Onofrio into the shoes of a big man , violent but sensible.

Another really extraordinary element in this movie is photography, with breathtaking  scenes settled in the desert at sunset, with horses on the horizon, perfect western locations and costumes that certainly contribute to create the right atmosphere. Not to mention the wonderful music, “secret” opera of James Horner, tragically passed away before the end of the movie making. The composer had written the soundtrack based on the screenplay unbeknown even to Fuqua.

The movie definitely recalls the characteristics of old westerns (saloons, terrified citizens, gunmen and dusty towns) but renewing the genre (for example no more weak woman and several main characters from different ethnics). Needless to say, special effects are excellent and the movie flows so fast that it seems shorter than how actually is. As the director himself said during the press conference, the movie’s principal aim is entertaining the public, it has not yet politic meaning but the one that can be given by who watches the movie.

In conclusion Antoine Fuqua, who was fascinated by the first The Magnificent Seven when he was 12 years old, surely did justice to it, making an adrenaline, at times ironic, full of shots and explotions movie but also characterized by a quite deep characters analysis.

 

SYNOPSIS

With the sleepy town of Rose Creek under the deadly control of industrialist Bartholomew Bogue, the desperate townspeople, led by Emma Cullen, employ protection from seven outlaws, bounty hunters, gamblers and hired guns – Sam Chisolm (Denzel Washington), Josh Farraday (Chris Pratt), Goodnight Robicheaux (Ethan Hawke), Jack Horne (Vincent D’Onofrio), Billy Rocks (Lee Byung-hun), Vasquez (Manuel Garcia-Rulfo), Red Harvest (Martin Sensmeier). As they prepare the town for the violent showdown that they know is coming, these seven mercenaries find themselves fighting for more than money.

 

RECENSIONE

Film di chiusura e fuori concorso, The Magnificent Seven è stato presentato dal regista Antoine Fuqua e dagli attori Denzel Washington e Chris Pratt (con tanto di cavalli sul red carpet) alla 73° mostra del cinema di Venezia. Il film è stato prodotto da Rogers Birnbaum e Todd Black e sceneggiato da Nick Pizzolato e Richard Wenk.

Il film, rifacimento dell’omonimo lavoro di John Sturges del 1960, a sua volta remake de I sette samurai di Akira Kurosawa, è un film che vale assolutamente la pena vedere, persino se non si è fan del genere western. Con un cast d’eccezione -Denzel Washington, Chris Pratt, Ethan Hawke – il film ha ottenuto una standing ovation dopo la proiezione in Sala Grande alla mostra. Il regista Antoine Fuqua (Olympus has fallen, Southpaw, Training Day, The Equalizer, King Arthur) ha dichiarato che girare il remake di The Magnificent Seven del 1960 “Era l’avverarsi di un sogno” e ha detto anche “Ricordo cosa quel film ha fatto a me, e spero colpirà la gente allo stesso modo, perché è davvero speciale!”. E questa passione che Fuqua ha messo nel girare il film, trapela nell’effetto che il film effettivamente ha avuto sul pubblico alla prima, entusiasta del lavoro di regista. Il fantastico cast, guidato da Denzel Washington, è senza dubbio un aspetto fondamentale per la buona riuscita del film, e la loro recitazione e pressoché impeccabile. I dialoghi inoltre sono ben studiati e ironici al punto giusto. I personaggi sono molto caratterizzati (a partire da Sam Chisolm e la sua storia passata che viene svelata una piccola parte alla volta durante il film) anche se forse il gruppo è poco cementato. Chris Pratt funziona sempre, soprattutto in personaggi ironici e un po’ strafottenti qui come nello Star-Lord di Guardians of the Galaxy . Inoltre si trovano un Ethan Hawke (Goodnight Robicheaux) alle prese con i drammi del passato, e Vincent D’Onofrio nei panni di un omone violento ma sensibile.

Un altro elemento davvero straordinario in questo film è la fotografia, con scene mozzafiato ambientate nel deserto al tramonto, con cavalli all’orizzonte, delle ambientazioni perfette per il genere, e abiti di scena che contribuiscono sicuramente a creare l’atmosfera giusta. Per non parlare della musica meravigliosa, opera “segreta” di James Horner, tragicamente scomparso prima della fine delle riprese. Il compositore aveva scritto la colonna sonora basandosi sulla sceneggiatura all’insaputa persino di Fuqua. Di sicuro è un film che riprende le caratteristiche dei film western di una volta (i saloon, i cittadini terrorizzati, i pistoleri e le cittadine impolverate) ma rinnova anche il genere (come la presenza di una donna non più debole e di protagonisti di diverse etnie). Neanche a dirlo gli effetti speciali sono ottimi e il film scorre velocemente tanto da sembrare più breve di quanto lo sia realmente.

Come ha detto lo stesso regista durante la conferenza stampa, lo scopo principale del film è intrattenere il pubblico, non contiene alcun significato politico se non quello he gli può attribuire chi guarda il film.

In conclusione Antoine Fuqua, che vide il film del ’60 a dodici anni gli ha sicuramente reso giustizia, girando un film adrenalinico, a tratti ironico, pieno di spari ed esplosioni ma anche caratterizzato dall’analisi piuttosto profonda dei personaggi.

 

SINOSSI

Quando la sonnacchiosa città di Rose Creek si ritrova sotto il tallone di ferro del magnate Bartholomew Bogue, per trovare protezione i cittadini disperati, capeggiati da Emma Cullen, assoldano sette fuorilegge, cacciatori di taglie, giocatori d’azzardo e sicari: Sam Chisolm (Denzel Washington), Josh Farraday (Chris Pratt), Goodnight Robicheaux (Ethan Hawke), Jack Horne (Vincent D’Onofrio), Billy Rocks (Lee Byung-hun), Vasquez (Manuel Garcia-Rulfo), Red Harvest (Martin Sensmeier). Mentre preparano la città per la violenta resa dei conti che sanno essere imminente, i sette mercenari si scoprono a lottare per qualcosa che va oltre il denaro.

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